Phoenix Air Unmanned absolviert 13.000 Meilen von BVLOS Utility Inspections – sUAS Information – The Enterprise of Drones


Phoenix Air unbemannt, LLC (PAU) hat letzte Woche die 13.000-Meilen-Marke von Inspektionsflügen für Versorgungsleitungen für Xcel Power überschritten. Die Gesamtmeilenzahl ist ein weiterer Meilenstein für ein Programm, das auf traditionellen Inspektionsmethoden in der Versorgungsindustrie aufbauen und den Betrieb von unbemannten Flugzeugsystemen (UAS) über die visuelle Sichtlinie (BVLOS) hinaus im nationalen Luftraumsystem vorantreiben soll. Die Flüge begannen 2019 und wurden jährlich in den Frühlings- und Sommermonaten geflogen, wobei allein 2021 5.300 Meilen ausmachten.

Die UAS-Inspektionsflüge werden im Rahmen der Xcel Power-Befreiungsbescheinigung durchgeführt, die BVLOS-Flüge ohne die Anforderung visueller Beobachter entlang der Flugroute zulässt. Die Verzichtserklärung erlaubt den Einsatz von Technologie als Mittel zur Luftraumüberwachung und genehmigt ein Betriebsgebiet, das sich über 18.000 Meilen der Xcel Power-Übertragungsinfrastruktur erstreckt. Xcel wurde die zweijährige Zulassung erstmals im Jahr 2019 erteilt. Nach zweijährigem erfolgreichem Betrieb und einer Sicherheitsbewertung durch die Federal Aviation Administration (FAA) wurde eine doppelte zweijährige Ausnahmegenehmigung beantragt und im Herbst 2021 erteilt.

Der Weg zu wiederholbaren und skalierbaren UAS-Inspektionsflügen fiel unter einen schrittweisen Ansatz zur Erprobung von Technologie und Betriebskonzepten. Im Jahr 2018 wurde Xcel Power eine standortspezifische Ausnahmeregelung gewährt – begrenzt auf eine 30-Meilen-Übertragungsleitung, die den Einsatz von visuellen Beobachtern erfordert. Das Unternehmen arbeitete mit Industriepartnern von L3Harris, der Northern Plains UAS Take a look at Web site, Phoenix Air Unmanned, LLC und Capital Sciences zusammen, um ein skalierbares BVLOS-Inspektionsprogramm aufzubauen. Entlang der 30-Meilen-Strecke fanden 2018 mehrere Testveranstaltungen statt, die letztendlich das Betriebskonzept validierten und zu den Datensätzen führten, die der FAA für die 18.000-Meilen-Genehmigung vorgelegt wurden.

„Im Jahr 2015 führten wir die ersten UAS-Einführungsflüge für Xcel durch, was dazu führte, dass das Programm über Tausende von Streckenmeilen skaliert wurde“, sagte Will Lovett, Geschäftsführer von Phoenix Air Unmanned. „Was einst ein paar Meilen Inspektionen professional Tag waren, ist auf durchschnittlich 40 Meilen professional Tag angewachsen, wobei die höchste 124 Meilen von einem einzelnen Flugzeug und einer Besatzung sind. Ein Großteil der Versorgungsbranche wartet weiterhin darauf, dass die FAA Vorschriften erlässt, die dieses Maß an Effizienz bieten würden, aber dies ist ein Programm, das seit 2018 an der Spitze der behördlichen Genehmigungen steht.“

Die Inspektionsflüge erfassen hochauflösende Bilder der Übertragungsleitungsinfrastruktur. An Bord des Flugzeugs befinden sich zwei Section-One-IXM-100-Kameras, die die Übertragungsstruktur und die Vorfahrt von Versorgungsunternehmen abdecken. PAU hat seit Beginn des Programms über 3.000.000 100-Megapixel-Fotos aufgenommen. Bilder werden organisiert und zur Analyse an eSmart Techniques geliefert. Das in Norwegen ansässige Datenanalyseunternehmen verwendet KI-Technologie, um jedes Bild für die Systemkatalogisierung und Fehlererkennung zu bewerten.

Brian Lengthy von Xcel Power ist seit seiner Gründung im Xcel UAS BVLOS-Programm und hat sich weiterhin darauf konzentriert, umsetzbare Informationen aus den Inspektionsflügen zu gewinnen. „Die Bilder des UAV sind beeindruckend. Die Flüge selbst sind ein Gleichgewicht zwischen der Schaffung von Effizienz ohne Einbußen bei der Bildqualität“, sagte Lengthy. „Die hochauflösenden Datensätze, die wir in das eSmart-Inspektionstool eingeben können, liefern den Beteiligten innerhalb von Xcel aussagekräftige Ergebnisse, und wir sind in der Lage, große Teile des Techniques jährlich zu inspizieren. Letztendlich werden wir über eine wiederholbare Inspektionsmethode verfügen, die dazu beitragen kann, die Zuverlässigkeit des Übertragungssystems zu erhöhen.“

Die Xcel Power-Verzichtserklärung berechtigt zur Nutzung von Flugzeugen zweier verschiedener Hersteller, um die Inspektionsflüge zu fliegen. Allein der Freefly Techniques Alta X hat über 10.000 Inspektionsmeilen zurückgelegt. Die Quad-Rotor-Plattform mit Inspektionskameras wiegt weniger als 55 Pfund und kann etwas mehr als 30 Minuten fliegen. Flüge werden unter Verwendung von von Xcel Power bereitgestellten Strukturstandorten als individuelle Flugwegpunkte geplant. Missionspläne werden auf den Alta X hochgeladen und dauern durchschnittlich etwa neun Minuten professional Flug. Das Flugzeug wird nie an seinem anfänglichen Startort geborgen, sondern stattdessen von einer zweiten Flugbesatzung, die sich neben der Übertragungsleitung befindet, heruntergefahren.

„Freefly stellt ein zuverlässiges Flugzeug her. Als wir den Genehmigungsprozess bei der FAA begannen, konnten wir uns mit umfassenden, von Freefly bereitgestellten Konstruktions- und Testdaten an den Tisch legen, um den Antrag auf Verzicht auf eine Sichtverbindung über die Sichtlinie hinaus zu ergänzen“, sagte William Wheeler, Director of Operations bei Phoenix Air Unmanned , GMBH. „Nach 530 Flugstunden bei neun Minuten professional Flug in der realen Welt hat sich die Zuverlässigkeit des Flugzeugs über Prüfstandstests hinaus bewährt.“

Als Teil der weitreichenden geografischen Genehmigung des Xcel Power-Verzichts haben Flüge außerhalb der Sichtlinie Michigan, Wisconsin, Minnesota, North Dakota, South Dakota, Colorado, Kansas, Oklahoma, Texas und New Mexico überspannt. Die jährlichen Flugbesatzungen sind im Frühjahr in Wisconsin gestartet und arbeiten sich bis zum Herbst in den Südosten von New Mexico vor.

„Wir sind sehr stolz auf unsere Errungenschaften, die so viel Boden mit unbemannten Flugzeugen abdecken“, sagte Tom Stegge, UAS-Programmmanager für Xcel Power. „Ohne behördliche Genehmigung setzen viele Inspektionsprogramme so viele Mitarbeiter und Flugzeuge wie möglich im Feld ein. Unbemannte Flugzeuginspektionsflüge minimieren die für diese Programme erforderliche Arbeitskraft und haben es geschafft, über 70 % unseres 18.000-Meilen-Übertragungsnetzes abzudecken – mit einem einzigen Flugzeug und einer Flugbesatzung.“

PAU und Xcel Power erkennen an, dass der Erfolg des Programms nur ein Schritt zur standardisierten regulatorischen Befähigung ist. Beide Organisationen nahmen am Aviation Rulemaking Committee (ARC) der Federal Aviation Administration teil, das im Juni 2021 gegründet wurde. Will Lovett sagt, dass viele der Konzepte und Lehren aus Tausenden von Meilen BVLOS-Inspektionsflügen in Ausschussdiskussionen angeboten wurden und werden spiegelt sich im endgültig veröffentlichten ARC-Bericht wider.

„Jede behördliche Genehmigung bringt die UAS-Industrie in den Vereinigten Staaten voran. Unabhängig davon, ob die Genehmigung standortspezifisch oder bis zu 18.000 Meilen breit ist, treibt jede Genehmigung den Regulierungsprozess in Richtung eines standardisierten Codecs. Die Arbeit des Xcel BVLOS-Programms beweist, dass sichere, effektive UAS-Operationen skaliert werden können, um die Bedürfnisse der Versorgungsindustrie zu unterstützen, solange die Unterstützung von unseren Bundesregulierungsbehörden erfolgt. Dieses Staff ist weiterhin führend bei komplexen Operationen mit der Absicht, über die Grenzen von Half 107 hinauszugehen“, sagte Lovett.

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