Vertrag über 60 Millionen Pfund für Leonardo Helicopters zur Entwicklung eines unbemannten Flugzeugdemonstrators – sUAS Information


Als Innovationstreiber für die zukünftige Leistungsfähigkeit der Royal Navy wird das Projekt bis zu 100 hochqualifizierte Ingenieurarbeitsplätze am Leonardo-Standort Yeovil unterstützen.

Der drei Tonnen schwere Demonstrator – weniger als ein Fünftel des Gewichts eines Merlin-Hubschraubers – testet die Brauchbarkeit größerer unbemannter Flugzeuge für die Marine und könnte eine modern Various zu bestehenden Flugzeugen zur Verfolgung gegnerischer U-Boote darstellen.

In Versuchen wird die Fähigkeit des Flugzeugs getestet, „Sonobujen“ – kleine röhrenförmige Bojen, die U-Boot-Aktivitäten verfolgen und kommunizieren – abzuwerfen, die es dem Flugzeug ermöglichen, einen bemannten Hubschrauber wie einen Merlin zu alarmieren und Unterstützung zu rufen, wenn ein U-Boot geortet wird.

Die vom Demonstrator abgeleiteten Fähigkeiten, die für einen kostengünstigeren Betrieb als bemannte Flugzeuge ausgelegt sind, könnten auch die Gefährdung des Personals der Royal Navy durch feindliche Bedrohungen verringern. Der unbemannte Helikopter soll 2025 seinen Erstflug absolvieren.

Minister für Verteidigungsbeschaffung, Jeremy Quin, sagte: „Die globale Bedrohung ändert sich, und es ist entscheidend, dass wir an der Spitze der Verteidigungsinnovation bleiben. Die Erforschung hochmoderner, neuer Verteidigungsfähigkeiten durch Programme mit wichtigen britischen Herstellern wird dazu beitragen, sicherzustellen, dass unsere Streitkräfte für die neuesten Bedrohungen gerüstet sind.“

Im Erfolgsfall würde das neue Flugzeug eine Plattform bieten, die in der Lage wäre, verbesserte Überwachung und Informationen zu liefern, es bemannten Navy-Hubschraubern zu ermöglichen, bei Bedarf für different Missionen eingesetzt zu werden, und die Verteidigungsfähigkeit des Vereinigten Königreichs zu stärken.

Sir Simon Bollom, CEO von DE&S, sagte: „Unser Group konnte einen neuartigen und agilen Bereitstellungsansatz nutzen, um sicherzustellen, dass wir potenzielle neue Technologien bis zur Demonstrationsphase beschleunigen können, damit sie bei Bedarf zum frühestmöglichen Zeitpunkt in die Hände der britischen Streitkräfte geliefert werden können. ”

Director Develop Royal Navy, Konteradmiral James Parkin, sagte: „Der Nachweis der Vorteile größerer unbemannter Flugzeuge (Rotations- und Starrflügler) wird der Schlüssel zum Verständnis sein, ob solche Flugzeuge effektiv zu den zukünftigen Fähigkeiten der Royal Navy beitragen können, insbesondere zur U-Boot-Abwehr (ASW).“

In der Lage, eine große Final zu tragen, kombiniert mit der Fähigkeit, unter rauen Umgebungsbedingungen zu operieren, könnte das Flugzeug auch seine Nützlichkeit für eine Reihe von Anforderungen unter Beweis stellen. Über ASW hinaus wird das Projekt andere potenzielle Verwendungszwecke bewerten, darunter die Schiff-zu-Schiff-Versorgung und die Evakuierung von Opfern.

James Gavin, Leiter der DE&S Future Functionality Group, die den Auftrag erteilt hat, sagte: „Die Erforschung und Erprobung der Verwendung moderner Bereitstellungsansätze ist entscheidend, wenn das MOD Fähigkeiten bereitstellen soll, die bei einer zunehmend begrenzten Mitarbeiterzahl operative Vorteile in Bezug auf Zeit-, Qualitäts- und Kostenanforderungen bieten können.“

Der Vierjahresvertrag sieht die Lieferung eines unbemannten Demonstrators als Teil der Absichten vor, die im beschrieben werden Framework der Verteidigungsfähigkeit für zukünftige Such-, Schlag- und Hebefähigkeiten, die zunehmend von unbemannten und autonomen Systemen bereitgestellt werden.

Adam Clarke, Geschäftsführer von Leonardo Helicopters (UK), sagte: „Uncrewed VTOL (Vertical Take-Off and Touchdown)-Flugzeuge werden die militärischen Fähigkeiten verändern und gleichzeitig in anderen Marktsektoren sowohl in Großbritannien als auch auf der ganzen Welt Anwendung finden. Dieser Vertrag stellt einen großen Schritt in Richtung unserer Zukunft in der unbemannten Militärtechnologie der nächsten Technology und der Aufrechterhaltung einzigartiger Ingenieurskunst an Land dar.“

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