Eine Drohne, die Hindernissen ausweichen kann, verhalf zu einer umfassenden neuen Zulassung für Luftinspektionen von Kraftwerken – sUAS Information


Seit der Virginia Tech Mid-Atlantic Aviation Partnership wurde 2013 von der Federal Aviation Administration (FAA) als offizieller Drohnenteststandort ausgewiesen, seine Forschung hat dazu beigetragen, die Drohnenintegration in den USA zu gestalten

Dabei hat es neue Möglichkeiten für Unternehmen geschaffen, die leistungsstarke Möglichkeiten zur Nutzung der Technologie sehen, die die Grenzen der aktuellen Vorschriften erweitern. Einer der jüngsten Erfolge ist eine Ausnahmegenehmigung der FAA, die Dominion Power, einem der größten Energieunternehmen der Area, die Erlaubnis erteilt, Drohnen zur Inspektion von Stromerzeugungsanlagen in sieben Bundesstaaten einzusetzen.

Drohnen sind zu einem beliebten Werkzeug für Inspektionen von Brücken, Gebäuden und anderen Bauwerken geworden, da hochauflösende Luftbilder eine bequeme Different zu einer Beurteilung darstellen, die zeitaufwändig oder gefährlich vor Ort sein könnte. Was diesen besonderen Verzicht für Dominion so wertvoll macht, ist ein Characteristic, das weithin begehrt, aber immer noch relativ selten ist: Es erfordert nicht, dass der Bediener das Flugzeug während des gesamten Flugs sehen kann.

Die Drohne innerhalb der „Sichtlinie“ zu halten, ist eine Standardanforderung, die in die Drohnenvorschriften aufgenommen wurde, um das Kollisionsrisiko mit niedrig fliegenden bemannten Flugzeugen wie Hubschraubern und Kleinflugzeugen zu verringern. Das Durchbrechen dieser Barriere und das Fliegen außerhalb der Sichtlinie ist zu einer zentralen Priorität in der Drohnenindustrie geworden, da ein Bediener die Flexibilität hat, längere Strecken zurückzulegen oder – was für diese Artwork von Arbeit relevanter ist – um Ecken oder dahinter zu manövrieren Hindernis.

Dominion wird seine Inspektionen mit einem Flugzeug des US-Drohnenherstellers Skydio mit ausgeklügelten Fähigkeiten zur autonomen Vermeidung von Hindernissen durchführen. Diese Funktion ermöglicht es, die Drohne sicher in unmittelbarer Nähe von Strukturen zu fliegen. Virginia Tech half Skydio und Dominion, gegenüber der FAA zu argumentieren, dass das Fliegen in der Nähe von Strukturen auf der Anlage die Drohne von anderem potenziellen Flugverkehr fernhielt, wodurch das Kollisionsrisiko so gering wurde, dass die FAA sicher auf die Anforderung verzichten konnte der Pilot die Drohne sieht oder ein zusätzliches Besatzungsmitglied ständig den Luftraum scannt.

„Zwei Hauptziele unserer Forschung sind die Unterstützung von Unternehmen wie Dominion bei der Entwicklung sicherer, praktischer Wege zur Verwendung von Drohnen zur Verbesserung ihrer Betriebsabläufe und die Unterstützung von Drohnenunternehmen wie Skydio bei der Suche nach Möglichkeiten, die Leistungsfähigkeit ihrer Technologie zu nutzen, um neue Arten von Betriebsabläufen zu ermöglichen“, sagte Tombo Jones , der Direktor der Teststelle. “Dieser Verzicht erreicht beides.”

Angeführt von Dominions Programm für unbemannte Flugzeugsysteme in Partnerschaft mit Skydios Crew für regulatorische Angelegenheiten und Virginia Tech, entwickelte sich das Projekt unter dem Dach des BEYOND-Programms der FAA. Diese Bundesinitiative konzentriert sich darauf, den Drohnenbetrieb außerhalb der Sichtlinie in Situationen zu ermöglichen – wie z. B. bei der Infrastrukturinspektion – in denen Drohnen erhebliche Vorteile bieten können, die nur mit diesen ambitionierteren Flügen vollständig realisiert werden können.

Die Virginia Tech Mid-Atlantic Aviation Partnership leitet das BEYOND-Team von Virginia in Zusammenarbeit mit der Virginia Innovation Partnership Company. Das Infrastrukturinspektionsprojekt von Dominion ist eine von drei Anwendungen, die das Crew in Angriff nimmt, zusammen mit der Lieferung von Wohnpaketen mit Wing und Versicherungsinspektionen mit State Farm.

Der Verzichtsantrag, der vom Regulatory Affairs Crew von Skydio entwickelt wurde, betrifft mehr als 40 Dominion-Einrichtungen in Connecticut, Georgia, Indiana, North Carolina, South Carolina, Virginia und West Virginia. Diese Einrichtungen werden Routineinspektionen unterzogen, und die Verwendung einer Drohne vermeidet es, einen Inspektor Gerüste hinauf, Wände hinunter oder in Bereiche mit hohen Temperaturen oder anderen Gefahren zu schicken. Das Hinzufügen der Möglichkeit, außerhalb der Sichtlinie zu fliegen, erhöht diesen Sicherheitsvorteil mit einer dramatischen Effizienzsteigerung: Jetzt kann der Pilot potenziell eine gesamte Anlageninspektion von einem einzigen Ort aus durchführen, manchmal sogar in einem einzigen Flug, anstatt von Ort zu Ort zu reisen um die Drohne im Blick zu behalten.

Dominion Power setzte 2014 erstmals Drohnen ein, die sich hauptsächlich auf die Identifizierung von Defekten in elektrischen Übertragungsleitungen konzentrierten. Seitdem hat Dominion sein Drohnenprogramm auf rund 50 Drohnen und Drohnenpiloten erweitert, die mehrere operative Geschäftssegmente bedienen. In Stromerzeugungsanlagen nehmen Drohnen von Dominion Power volumetrische Messungen vor und bewerten den Baufortschritt, bieten Vermessungs- und Kartierungsdienste an und inspizieren die Infrastruktur.

„Eine 20-minütige Inspektion durch eine batteriebetriebene Drohne erhöht die Sicherheit für unsere Kollegen, die sich nicht mehr an der Seite einer Struktur abseilen müssen, und spart Zeit bei den Vorbereitungen für die Inspektion“, sagte Nate Robie, the Supervisor des unbemannten Systemprogramms von Dominion Power. „Als Pionier bei der Nutzung von Drohnen ohne sichtbare Sichtlinie trägt Dominion Power zu einer sichereren, umweltfreundlicheren Zukunft bei und senkt potenziell die Betriebs- und Wartungskosten, was letztendlich unseren Kunden zugute kommt.“

Die Entwicklung von Vorschriften, die es ermöglichen würden, Flüge außerhalb der Sichtlinie routinemäßig und skalierbar zu machen, anstatt von Fall zu Fall durch individuelle Verzichtserklärungen und Ausnahmen zugelassen zu werden, steht im Mittelpunkt erheblicher Bemühungen in der gesamten Drohnenindustrie und bei der FAA. Programme wie BEYOND bieten praktische Beispiele für Strategien zur Durchführung solcher Operationen auf praktische, vorteilhafte und vor allem sichere Weise.

„Diese entscheidende Genehmigung bringt Dominion Power, Skydio und die gesamte Drohnenindustrie einem fortschrittlichen Drohnenbetrieb im großen Maßstab einen Schritt näher“, sagte Jenn Participant, Director of Regulatory Affairs bei Skydio. „Wenn es darum geht, Operationen über die Sichtlinie hinaus zu skalieren, macht eine intelligente Drohne den Unterschied, und Skydio conflict stolz darauf, Dominion Power dabei zu unterstützen, diese Ausnahmegenehmigung zu erhalten, die es ihnen ermöglicht, kritisch wichtige Energieanlagen zu inspizieren.“

Das Testgelände, Dominion und Skydio waren alle Mitglieder eines Beratungsausschusses, der letztes Jahr von der FAA einberufen wurde, um Empfehlungen für die Regelsetzung für Operationen außerhalb der Sichtlinie zu entwickeln. Das Komitee reichte seine Empfehlungen im vergangenen Frühjahr bei der FAA ein.

„Die überwältigende Mehrheit wirtschaftlich tragfähiger Drohnenoperationen wird das Fliegen außerhalb der Sichtlinie erfordern“, sagte Jones. „Es ist der Schlüssel zum Erreichen des enormen Potenzials, das wir alle erkennen. Es muss noch viel geforscht und getestet werden, um zu diesem Punkt zu gelangen, aber Operationen, die durch Verzichtserklärungen wie diese ermöglicht werden, geben uns einen Einblick in die Zukunft.“

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