Liberty Lifter will den Schwerlasttransport revolutionieren – sUAS Information


DARPA hat das Liberty Lifter-Projekt ins Leben gerufen, um einen Sprung in den operativen Logistikfähigkeiten zu demonstrieren, indem ein kostengünstiges X-Flugzeug mit großer Reichweite entworfen, gebaut und geflogen wird, das zu strategischen und taktischen Aufzügen auf See fähig ist. Das neue Fahrzeugkonzept zielt darauf ab, bestehende Frachtflugzeuge zu erweitern, indem es revolutionäre Fähigkeiten zum Transport schwerer Luft vom Meer aus unter Beweis stellt.

Das geplante Flugzeug wird das schnelle und versatile strategische Heben sehr großer, schwerer Lasten mit der Fähigkeit kombinieren, im Wasser zu starten und zu landen. Seine Struktur ermöglicht sowohl einen hochgradig kontrollierten Flug in der Nähe von turbulenten Wasseroberflächen als auch einen anhaltenden Flug in mittleren Höhen. Darüber hinaus wird das Flugzeug mit einer kostengünstigen Design- und Konstruktionsphilosophie gebaut.

Obwohl der aktuelle Seetransport beim Transport großer Mengen an Nutzlast sehr effizient ist, ist er anfällig für Bedrohungen, erfordert funktionierende Häfen und führt zu langen Transitzeiten. Die traditionelle Luftbrücke ist viel schneller, aber nur begrenzt in der Lage, Seeoperationen zu unterstützen. Außerdem leiden solche Flugzeuge heute unter Nutzlastbeschränkungen oder erfordern lange Begin- und Landebahnen.

Es gibt eine lange Geschichte von Versuchen, Flugzeuge zu entwickeln, die so konstruiert sind, dass sie mit „Flügel-im-Boden-Effekt“ fliegen, was bedeutet, dass das Flugzeug nicht mehr als die Länge seiner Flügelspannweite über dem Boden oder Wasser fliegt. Die bekanntesten Beispiele sind die sowjetischen „Ekranopläne“. Diese Fahrzeuge waren hochgeschwindigkeits- und landebahnunabhängig, aber auf ruhige Gewässer beschränkt und hatten eine begrenzte Manövrierfähigkeit.

„Diese erste Part des Liberty Lifter-Programms wird die Reichweite, Nutzlast und andere Parameter des einzigartigen Wasserflugzeugs definieren“, sagte er Alexander Walan, ein Programmmanager im Tactical Expertise Workplace der DARPA. „Revolutionary Fortschritte, die in diesem neuen DARPA-Programm vorgesehen sind, werden einen X-Airplane-Demonstrator präsentieren, der Kriegskämpfern während ausgedehnter Seeoperationen neue Fähigkeiten bietet.“

Um die Mängel bestehender Fahrzeuge und Betriebskonzepte zu beheben, konzentriert sich das Liberty Lifter-Programm auf die Bewältigung von drei Hauptherausforderungen.

Erweiterte Seeoperationen: Der Schwerpunkt wird auf den Betrieb in turbulenten Seezuständen gelegt, indem Hochauftriebsfähigkeiten bei niedrigen Geschwindigkeiten geschaffen werden, um die Wellenstoßbelastung während des Begins / der Landung zu reduzieren, und modern Designlösungen, um Wellenkräfte zu absorbieren. Darüber hinaus wird das Projekt das Risiko einer Fahrzeugkollision während des Hochgeschwindigkeitsbetriebs in überlasteten Umgebungen angehen. Schließlich soll das Fahrzeug wochenlang ohne Wartungsarbeiten an Land auf See eingesetzt werden können.

Erschwingliche Produktion in vollem Umfang: Die Konstruktion wird kostengünstigen, einfach herzustellenden Designs Vorrang vor exquisiten Konzepten mit geringem Gewicht geben. Materialien sollten erschwinglicher sein als die im traditionellen Flugzeugbau und in großen Mengen erhältlich sein.

Komplexe Flug- und Meeresoberflächensteuerungen: Es werden fortschrittliche Sensoren und Steuerungsschemata entwickelt, um große Wellen zu vermeiden und aero-/hydrodynamische Wechselwirkungen während des Begins/der Landung zu handhaben.

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