Gustard X18 DAC Bewertung – Headfonics


Heute testen wir den Gustard X18, einen kompakten MQA-fähigen Desktop-DAC mit dem Flaggschiff-Chipsatz ESS Sabre ES9038PRO. Es kostet 749 US-Greenback.

Haftungsausschluss: Der Gustard X18 DAC wurde uns im Austausch gegen unsere ehrliche Meinung als Muster zugesandt. Wir danken Aoshida Audio und Gustard für diese Gelegenheit.

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Beachten Sie, dass dieser Artikel unseren neuesten Bewertungsrichtlinien folgt, die Sie nachlesen können hier.

Gustard X18 DAC Bewertung

Der Gustard X18 DAC bietet eine verbesserte Dynamikbereichsleistung, eine bessere Ausgangsleistung des Vorverstärkers und ein glatteres Timbre mit einem viel angenehmeren Höhenoberton. Es ist für mich immer noch relativ clear, aber mit nur einem Hauch sanfter natürlicher Wärme, um es zu einem schönen, einfachen DAC zu machen, der mit pingeligen, aufschlussreichen Festkörperverstärkern gekoppelt werden kann.

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8.9

Vorteile

Hervorragender dynamischer Bereich

Gute Synergie mit wählerischen Verstärkern

Verbesserter OLED-Bildschirm

Nachteile

I2S-Kompatibilitätsprobleme

Kürzere Bluetooth-Reichweite im Vergleich zu X16

Vor ziemlich genau einem Jahr haben wir den recht beeindruckenden Klang rezensiert X16-DAC von Gustard. Dies conflict ein solides Equipment mit vielen Funktionen und einer transparenten, detaillierten Soundsignatur, die wirklich intestine mit einer Vielzahl von Verstärkern harmonierte.

Nun, jetzt sind wir zurück mit dem neuen X18 DAC und man könnte einen zweiten Blick darauf verzeihen, denn äußerlich sind sie sehr von der gleichen Designsprache.

Intern hat der X18-DAC jedoch einige Upgrades erhalten, darunter einen neuen Delta-Sigma-DAC auf Flaggschiff-Niveau mit einem passenden I/V-Umwandlungsarray sowie einen verbesserten CLPD-Chipsatz für das Taktmanagement. Es scheint auch ein paar nuancierte, aber nützliche externe Updates über das Kundenfeedback im letzten Jahr vom X16 zu geben.

Eine weitere große Änderung ist der Preis. Dies ist jetzt ein DAC im Wert von 749 US-Greenback im Gegensatz zum Preispunkt des X16 von 499 US-Greenback. Dies bringt es näher an einige der qualitativ hochwertigen R2R-DACs der Einstiegsklasse und möglicherweise sogar an die Akkord-Quest.

Gustard X18 DAC Bewertung

Tech-Highlights

DAC

Der duale 32-Bit-2-Kanal-ES9068AS-Chipsatz des X16 ist weg, während der X18 stattdessen eine einzelne ES9038PRO-Delta-Sigma-Implementierung verwendet. Das ist eine Umstellung von einem Quad-Channel-Design (2 × 2) zu einem ESS-Flaggschiff-Kanal-DAC, bei dem alle 8 Kanäle parallel genutzt werden, glaube ich, wenn ich mir die Schaltpläne und die Tonhöhe ansehe.

Um diese 8-Kanal-Efficiency zu erreichen, hat Gustard die Anzahl der unabhängigen OPA1612A-I/V-Konvertierungen von X16 auf insgesamt 8 (Twin Channel) erhöht und auch das Taktmanagement auf der digitalen Brücke von einem Altera MAX II auf ein MAX V CPLD geändert . Der Altera MAX V wird außerdem von einem dualen Accusilicon-Femtosekunden-Kristalloszillator zur Jitter-Kontrolle unterstützt.

Eines der großen Merkmale des V ist seine niedrigere Nennspannung im Kern im Vergleich zum MAX II. Dies trägt dazu bei, den Stromverbrauch des X18 zu reduzieren und die Taktfrequenz zu erhöhen. Ich vermute, dass der Wechsel zum MAX V auch dazu beiträgt, die Materialkosten des X18 zu senken, da es billiger zu beschaffen ist als der MAX II, der im Laufe des letzten Jahres oder so schrittweise aus dem Verkehr gezogen wurde.

Dekodierung

Da beide dieselbe USB-Schnittstelle XMOS XU216 verwenden, ist die Dekodierung auf dem X18 gegenüber dem X16 unverändert. Das ist eine gute Sache, da es bis zu DSD512 und PCM 32Bit/768kHz so intestine wie möglich ist.

Das X18 ist außerdem mit dem gleichen Qualcomm CSR8675 BT-Chipsatz wie das X16 ausgestattet, sodass Sie im Empfangsmodus auch bis zu LDAC 24BIT/96kHz Wi-fi-Decodierung erhalten. MQA-Rendering und -Entfaltung ist bis zu 8-fach oder ein High-Tier von 384-kHz-Upsampling.

Sie erhalten auch I²S-Decodierung bis zu DSD512 und PCM 768kHz sowie SPDIF bis zu DSD64 über DoP und PCM 24BIT/192Khz. Beachten Sie, dass USB die vollständige MQA-Decodierungssequenz ausführt, nur mit IIS- und SPDIF-Rendering.

Wie beim X16 enthält auch der X18 eine Possibility zur Steuerung des Oversamplings mit in das Menüsystem integriertem NOS sowie 3 verschiedene Arten von digitalen Filtern. Wir haben es tatsächlich vorgezogen, NOS in der X16-Model ausgeschaltet zu lassen. Die Nicht-NOS-Efficiency hatte eine leicht verbesserte Höhenpräsenz, während NOS etwas flach und weniger ausgeprägt klang.

Vorverstärker

Der Gustard X18 DAC bietet Ihnen auch Pre-Amping-Funktionalität mit festen und variablen Spannungsmodi über unsymmetrische und symmetrische 3-polige XLR-Ausgänge.

Es scheint auch, dass Gustard diese Gelegenheit genutzt hat, um die Spannungsausgangspegel des X16 zu überarbeiten und sie von 2 V auf 2,5 V SE und von 4 V auf 5,5 V symmetrisch zu erhöhen, was der Dynamikbereichsleistung der angeschlossenen analogen Verstärker etwas mehr Grunzen verleihen sollte.

Auf dem Papier deutet die neue DAC-Implementierung darauf hin, dass es Gustard gelungen ist, die Leistungsdaten des X16 weiter zu verfeinern. Der potenzielle Dynamikbereich scheint sich um etwa 2 dB verbessert zu haben, obwohl die Übersprech- und IMD-Werte unverändert bei -130 dB und <0,0004 % @-1 dBfs liegen.

Gustard X18 DAC Bewertung

Design

Maße

Um ehrlich zu sein, ist das Design des X18 DAC mit quick identischen Abmessungen wie der X16 bei 22 x 5 x 17 cm und 2,5 kg Gewicht ähnlicher. Das bedeutet eine angenehm kompakte und stapelbare CNC-gefräste Aluminiumbox und etwas, das niemals viel Platz auf Ihrem Desktop oder HiFi-Rack einnehmen wird.

Die Abmessungen sollten für Besitzer bestehender Gustard H16-Verstärker von Vorteil sein, da sie recht ordentlich übereinander gestapelt werden sollten. Ich fand es auch eine wirklich nette DAC-Lösung für die teurere Ferrum Audio OOR / HYPSOS-Verstärker- und Netzteil-Kombination, obwohl es mit der jüngsten Veröffentlichung ihres ERCO DAC wieder eigenständig ist und einige andere Verstärker speist.

Designsprache

Die Designsprache ist sehr minimalistisch, sauber und unauffällig mit glatten Kurven und ist in zwei Ausführungen erhältlich, Schwarz und Silber. Ich persönlich finde Schwarz viel ansprechender, aber Schönheit liegt immer im Auge des Betrachters.

Gustard hat das ursprüngliche X16-Design nicht zu sehr verändert, sodass Sie diese vertrauten Trennlinien auf der rechten Seite erhalten, die ein quick bündiges, aber griffiges Multifunktionszifferblatt trennen. In der Mitte des Reglers befindet sich die Funktionstaste für die Menübedienung, so dass sie zusammen ein multifunktionales Steuersystem für die Lautstärkeregelung des Vorverstärkers und die Menübedienung bilden.

Das etwas außermittige kleine schwarz-weiße OLED-Show auf der Vorderseite hat eine ähnliche Positionierung wie die Arten von Ein- und Ausgängen, die alle auf der Rückseite untergebracht sind.

Stilistisch verwendet das X18 DAC OLED-Show eine größere Schrift und einen cremefarbenen Ton, was die Lesbarkeit gegenüber der winzigen Schrift auf dem X16-Bildschirm verbessert und die potenzielle Belastung der Augen verringert.

Die Hinzufügung eines Netzschalters auf der Vorderseite des X18 ist neu, obwohl der Hauptstromkreis immer noch durch einen abgesicherten 1/0-Kippschalter auf der Rückseite aktiviert wird, ähnlich wie beim X16. Vorbei ist die X16-Mehrkreisbearbeitung auf der linken Frontplatte des X18, die mir ehrlich gesagt gefiel, da sie dem minimalistischen Design ein wenig Charakter verlieh.

Gustard X18 DAC Bewertung

E/A

Auf der Rückseite bietet das X18 eine ziemlich umfassende Reihe digitaler und analoger I/O. Dazu gehören sowohl symmetrische als auch unsymmetrische 3-polige XLR- und RCA-Ausgänge für den analogen Ausgang sowie optische, koaxiale und USB für Ihre herkömmlichen digitalen Eingänge.

Das X18 bietet außerdem den gleichen I²S-Anschluss wie das X16 zum Verbinden mit kompatiblen Geräten wie zusätzlichen Streamern sowie eine AES 3-Pin XLR-Eingangsbuchse. Beachten Sie, dass die I²S-Requirements variieren, sodass die Kompatibilität nicht gewährleistet ist, wie dies bei der X16-Model der Fall conflict, die überhaupt nicht mit unserer übereinstimmte Cayin iDAP-6 Stromer.

Die letzte Buchse ist für die BT-Antenne neben dem Netzteil und wie Sie sehen können, ist sie ein gutes Stück kürzer als die originalen X16-Antennen. Es ist immer noch drehbar, sodass Sie es nach hyperlinks oder rechts in beide Richtungen schalten können, um es Ihrem Setup am besten anzupassen, obwohl es in Bezug auf die Höhe nicht annähernd den gleichen Platz einnehmen sollte wie die längeren X16-Antennen.

Eine letzte Anmerkung ist oberflächlicher mit einer geringfügigen Änderung der physischen I/O-Platzierung im Vergleich zum X16. Der koaxiale Eingang befindet sich jetzt über dem optischen, der wiederum von der analogen Sektion weg und neben den USB-Eingang gerückt ist. Gustard hat freundlicherweise auch einige Staubstopper für die I²S- und USB-Ports zur Verfügung gestellt.

Gustard X18 DAC Bewertung

Kontrollen

Sie können den X18 entweder über eine mitgelieferte Fernbedienung oder manuell über das Multifunktionsrad am Gerät steuern. Alle vom Benutzer einstellbaren Optionen sind auf dem OLED-Show verfügbar, einschließlich Decodierrate, Eingangsstufe und Lautstärkepegel, wenn der X18 als Vorverstärker verwendet wird.

Das Menüsystem selbst bietet 5 Optionen zum Anpassen, darunter 3 PCM-Filter, NOS- oder Nicht-NOS-Modus, immer auf BT, wenn Sie dies bevorzugen, und eine Phaseninvertierungsoption. Sie haben zwei Umgebungssteuerungen, von denen die erste eine zeitgesteuerte automatische Abschaltung für den Anzeigewähler und die zweite die Gesamthelligkeit des Bildschirms selbst ist.

Fernbedienung

Der Gustard X18 DAC verwendet genau dieselbe Fernbedienung wie der X16 und wie die Vorgängerversion können Sie ihn eher als eine Steuerungssuite betrachten, die über den DAC hinausgeht und auch einige der Verstärker- und Streaming-Einheiten von Gustard bedient. Sie können zwischen ihnen wechseln, indem Sie eine DAC-, Verstärker- oder Streamer-Style unten auf der Fernbedienung drücken.

Auf alle anderen Optionen kann über die Fernbedienung zugegriffen werden, einschließlich Menünavigation/-auswahl (Richtungs- und Spielstil-Tastenfeld) sowie Lautstärkeregelung. Sie können auch mit der Navigationstaste nach oben zwischen Ihren Eingabeoptionen wechseln, ohne direkt auf das Menü zugreifen zu müssen.

Eine kleine Warnung, sowohl die X18- als auch die X16-Fernbedienungen sind gleich codiert, was bedeutet, dass eine Fernbedienung beide steuern kann. Wenn Sie in dem unwahrscheinlichen Fall, dass Sie beide Geräte gleichzeitig verwenden, könnten Sie versehentlich den falschen DAC über die Fernbedienung bedienen.

Gustard X18 DAC Bewertung

Drahtlose Leistung

Paarung

Die X16 DAC BT-Verbindung ist alleine (dh ohne einen darunter sitzenden X16) unglaublich einfach einzurichten. Drücken Sie einfach die zentrale Style auf dem Drehregler, um in den BT-Modus zu gelangen, scannen Sie Ihre Sendequelle, um sie zu finden, und drücken Sie die Pair-Style. Beide Geräte sollten sofort gekoppelt werden.

Im X18-Menü kann man zudem zwischen einem Choose-Modus und einem At all times-On-Modus für BT wählen. Das bedeutet, dass BT nur eingeschaltet wird, wenn Sie den BT-Modus auswählen, andernfalls ist es in allen anderen Modi ausgeschaltet. Mit At all times-On bleibt es für andere Geräte sichtbar, egal welchen Modus Sie wählen.

Ein paar Anmerkungen aus meiner Erfahrung mit der X18-DAC-Pairing-Funktionalität. Zum einen scheint es kein Multipoint zu sein, da mein MacBook meine Telefonverbindung blockiert und umgekehrt. Die gleiche Erfahrung habe ich auch mit dem neusten gemacht DX240 DAP kann das Gustard BT-Pairing-Tag nicht sehen, wenn bereits ein Telefon damit verbunden conflict.

Der zweite Hinweis, der weniger wahrscheinlich auftritt, ist, wenn Sie gleichzeitig einen aktiven X16- und X18-DAC auf BT haben. Beide haben das gleiche Etikett „Gustard BT“, was die Besitzer beider verwirren wird. Ich hätte X16 und X18 am Ende der übertragenen Labels hinzugefügt, um leicht verständliche eindeutige Kennungen zu erstellen.

Stabilität & Reichweite

Die Reichweite und Stabilität innerhalb dieses Bereichs von der Sendequelle bis zum X18 DAC ist intestine, aber nicht ganz so stark wie beim X16, wenn es mit LDAC von einem Samsung Z Flip 3-Smartphone an derselben Stelle positioniert wird.

Ich kann auf dem X16 leicht auf 10 Meter mit einer Wand dazwischen kommen, aber wenn ich auf 10 Meter vom X18 DAC komme, bekomme ich ein bisschen Signalausfall und Stottern.

Mein erster Instinkt conflict, die neuen Stummelantennen dafür verantwortlich zu machen, dass sie kürzer und vielleicht schwächer als die längere X16-Model waren, aber nach dem Wechseln der Antennen conflict das Ergebnis dasselbe. Dies kann eine interne Layoutänderung sein, die die Übertragungsstärke verringert, oder vielleicht eine niedrigere Übertragungsleistungseinstellung, um das Potenzial für EMI zu verringern.

Latenz

Die BT-Latenzleistung des X18 DAC ist ausgezeichnet, selbst wenn unter Home windows 10 (Acer Nitro 5) auf aptX heruntergefahren wird. Mit VLC und einigen Medienspuren mit hohen Bitraten bestand nie der Wunsch, die Audio-zu-Video-Synchronisation zu optimieren.

Beim Streaming von Inhalten auf aptX Home windows 10 wie Netflix und YouTube conflict die Verzögerung etwas stärker spürbar, aber die Leistung conflict insgesamt auf Augenhöhe mit der entsprechenden BT-Verbindung des X16. Ich habe eine viel bessere Leistung mit dem X18 mit LDAC von tragbaren Quellen mit Netflix- und YouTube-Audio- und Videosynchronisierung sehr eng und ohne merkliche Verzögerung erzielt.

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